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1 \chapter[Split DWARF Objects (Informative)]{Split DWARF Objects (Informative)}
2 \label{app:splitdwarfobjectsinformative}
4 With the traditional DWARF format, debug information is designed
5 with the expectation that it will be processed by the linker to
6 produce an output binary with complete debug information, and
7 with fully-resolved references to locations within the
8 application. For very large applications, however, this approach
9 can result in excessively large link times and excessively large
10 output files. 
12 Several vendors have independently developed
13 proprietary approaches that allow the debug information to remain
14 in the relocatable object files, so that the linker does not have
15 to process the debug information or copy it to the output file.
16 These approaches have all required that additional information be
17 made available to the debug information consumer, and that the
18 consumer perform some minimal amount of relocation in order to
19 interpret the debug info correctly. The additional information
20 required, in the form of load maps or symbol tables, and the
21 details of the relocation are not covered by the DWARF
22 specification, and vary with each vendor's implementation.
24 These limitations are removed by the design described here.
26 \section{Overview}
27 \label{app:splitoverview}
28 \DWARFVersionV{} introduces an optional set of debugging sections
29 that allow the compiler to partition the debugging information
30 into a set of (small) sections that require link-time relocation
31 and a set of (large) sections that do not. The sections that
32 require relocation are written to the relocatable object file as
33 usual, and are linked into the final executable. The sections
34 that do not require relocation, however, can be written to the
35 relocatable object (.o) file but ignored by the linker, or they
36 can be written to a separate DWARF object (dwo{}) file.
38 \needlines{4}
39 The optional set of debugging sections includes the following:
40 \begin{itemize}
41 \item
42 \dotdebuginfodwo{} - Contains the \DWTAGcompileunit{} DIE and
43 its descendants. This is the bulk of the debugging
44 information for the compilation unit that is normally found
45 in the \dotdebuginfo{} section.
46 \item
47 \dotdebugtypesdwo{} - Contains the \DWTAGtypeunit{} DIEs and
48 their descendants. This is the bulk of the debugging
49 information for the type units that is normally found in the
50 \dotdebugtypes{} section.
51 \item
52 \dotdebugabbrevdwo{} - Contains the abbreviations tables used by
53 the \dotdebuginfodwo{} and \dotdebugtypesdwo{} sections.
54 \item
55 \dotdebuglocdwo{} - Contains the location lists referenced by
56 the debugging information entries in the \dotdebuginfodwo{}
57 section. This contains the location lists normally found in 
58 the \dotdebugloc{} section,
59 with a slightly modified format to eliminate the need for
60 relocations.
61 \item
62 \dotdebugstrdwo{} - Contains the string table for all indirect
63 strings referenced by the debugging information in the
64 \dotdebuginfodwo{} and \dotdebugtypesdwo{} sections.
65 \item
66 \dotdebugstroffsetsdwo{} - Contains the string offsets table
67 for the strings in the \dotdebugstrdwo{}{} section.
68 \item
69 \dotdebugmacinfodwo{} - Contains macro definition information,
70 normally found in the \dotdebugmacinfo{} section.
71 \item
72 \dotdebuglinedwo{} - Contains skeleton line tables for the type
73 units in the \dotdebugtypesdwo{} section. These line tables
74 contain only the directory and files lists needed to
75 interpret \DWATdeclfile{} attributes in the debugging
76 information entries. Actual line number tables remain in the
77 \dotdebugline{} section, and remain in the relocatable object
78 (.o) files.
79 \end{itemize}
81 In order for the consumer to locate and process the debug
82 information, the compiler must produce a small amount of debug
83 information that passes through the linker into the output
84 binary. A skeleton \dotdebuginfo{} section for each compilation unit
85 contains a reference to the corresponding ".o" or ".dwo"
86 file, and the \dotdebugline{} section (which is typically small
87 compared to the \dotdebuginfo{} and \dotdebugtypes{} sections) is
88 linked into the output binary, as is the new \dotdebugaddr{}
89 section.
91 \needlines{6}
92 The debug sections that continue to be linked into the
93 output binary include the following:
94 \begin{itemize}
95 \item
96 \dotdebugabbrev{} - Contains the abbreviation codes used by the
97 skeleton \dotdebuginfo{} section.
98 \item
99 \dotdebuginfo{} - Contains a skeleton \DWTAGcompileunit{} DIE,
100 but no children.
101 \item
102 \dotdebugstr{} - Contains any strings referenced by the skeleton
103 \dotdebuginfo{} sections (via \DWFORMstrp{} or \DWFORMstrx{}).
104 \item
105 \dotdebugstroffsets{} - Contains the string offsets table for
106 the strings in the \dotdebugstr{} section.
107 \item
108 \dotdebugaddr{} - Contains references to loadable sections,
109 indexed by attributes of form \DWFORMaddrx{} or location
110 expression \DWOPaddrx{} opcodes.
111 \item
112 \dotdebugline{} - Contains the line number tables, unaffected by
113 this design. (These could be moved to the .dwo file, but in
114 order to do so, each \DWLNEsetaddress{} opcode would need to
115 be replaced by a new opcode that referenced an entry in the
116 \dotdebugaddr{} section. Furthermore, leaving this section in the
117 .o file allows many debug info consumers to remain unaware of
118 .dwo files.)
119 \item
120 \dotdebugframe{} - Contains the frame tables, unaffected by this
121 design.
122 \item
123 \dotdebugranges{} - Contains the range lists, unaffected by this
124 design.
125 \item
126 \dotdebugpubnames{} - Contains the public names for use in
127 building an index section. This section has the same
128 format and use as always. The section header refers to a
129 compilation unit offset, which is the offset of the
130 skeleton compilation unit in the \dotdebuginfo{} section.
131 \item
132 \dotdebugpubtypes{} - Contains the public types for use in
133 building an index section. This section has the same
134 format and use as always. The section header refers to a
135 compilation unit offset, which is the offset of the
136 skeleton compilation unit in the \dotdebuginfo{} section.
137 \item
138 \dotdebugaranges{} - Contains the accelerated range lookup table
139 for the compilation unit, unaffected by this design.
140 \end{itemize}
142 \needlines{6}
143 The skeleton \DWTAGcompileunit{} DIE has the following attributes:
144 \autocols[0pt]{c}{3}{l}{
145 \DWATcompdir{},
146 \DWATdwoname{} (new),
147 \DWATdwoid{} (new),
148 \DWATstmtlist{},
149 \DWATlowpc{} \dag,
150 \DWAThighpc{} \dag,
151 \DWATranges{} \dag,
152 \DWATrangesbase{},
153 \DWATaddrbase{}
154 }
155 \dag{} If \DWATranges{} is present, \DWATlowpc{} and \DWAThighpc{} are
156 not used, and vice versa.
158 All other attributes of the compilation unit DIE are moved to
159 the full DIE in the \dotdebuginfodwo{} section.
161 Because of other improvements in \DWARFVersionV, most of the
162 relocations that would normally be found in the \dotdebuginfodwo{}
163 and \dotdebugtypesdwo{} sections is moved to the \dotdebugaddr{} and
164 \dotdebugstroffsetsdwo{} sections. Those in the
165 \dotdebugstroffsetsdwo{} sections are simply be omitted because the
166 DWARF information in those sections is not combined at link
167 time, so no relocation is necessary. Similarly,
168 many of the remaining relocations referring to range lists are
169 eliminated. 
171 The relocations that remain fall into the following categories:
172 \begin{itemize}
173 \item
174 References from compilation unit and type unit headers to the
175 \dotdebugabbrevdwo{} section. Because the new sections are not
176 combined at link time, these references need no relocations.
177 \item
178 References from \DWTAGcompileunit{} DIEs to the
179 \dotdebuglinedwo{} section, via \DWATstmtlist{}. This attribute
180 remains in the skeleton \dotdebuginfo{} section, so no
181 relocation in the \dotdebuginfodwo{} section is necessary.
182 \item
183 References from \DWTAGtypeunit{} DIEs to the skeleton
184 \dotdebuglinedwo{} section, via \DWATstmtlist{}. Because the new
185 sections are not combined at link time, these references need
186 no relocations.
187 \item
188 References from \DWTAGcompileunit{} and \DWTAGtypeunit{} DIEs
189 to the \dotdebugstroffsetsdwo{} section, via
190 \DWATstroffsetsbase{}. Because the new sections are not
191 combined at link time, the \DWATstroffsetsbase{} attribute
192 is not required in a \dotdebuginfodwo{} or \dotdebugtypesdwo{}
193 section.
194 \item
195 References from \DWTAGcompileunit{} DIEs to the \dotdebugaddr{}
196 section, via \DWATaddrbase{}. This attribute remains in
197 the skeleton \dotdebuginfo{} section, so no relocation in the
198 \dotdebuginfodwo{} section is necessary.
199 \needlines{4}
200 \item
201 References from \DWTAGcompileunit{} DIEs to the \dotdebugranges{}
202 section, via \DWATrangesbase{}. This attribute remains in
203 the skeleton \dotdebuginfo{} section, so no relocation in the
204 \dotdebuginfodwo{} section is necessary.
205 \item
206 References from the \dotdebuglocdwo{} section to machine addresses
207 via a location list entry or a base address selection entry.
208 With a minor change to the location list entry format,
209 described below, these relocations are also eliminated.
210 \end{itemize}
212 Each location list entry contains beginning and ending address
213 offsets, which normally may be relocated addresses. In the
214 \dotdebuglocdwo{} section, these offsets are replaced by indices
215 into the \dotdebugaddr{} section. Each location list entry begins
216 with a single byte identifying the entry type:
217 \begin{itemize}
218 \item
219 \DWLLEendoflistentry{} (0) indicates an end-of-list entry,
220 \item
221 \DWLLEbaseaddressselectionentry{} (1) indicates a base address
222 selection entry, 
223 \item
224 \DWLLEstartendentry{} (2) indicates a normal
225 location list entry providing start and end addresses,
226 \item
227 \DWLLEstartlengthentry{} (3) indicates a normal location list
228 entry providing a start address and a length, and
229 \item
230 \DWLLEoffsetpairentry{} (4) indicates a normal location list
231 entry providing start and end offsets relative to the base
232 address. 
233 \end{itemize}
234 An end-of-list entry has no further data. A base address
235 selection entry contains a single unsigned LEB128 number
236 following the entry type byte, which is an index into the
237 \dotdebugaddr{} section that selects the new base address for
238 subsequent location list entries. A start/end entry contains two
239 unsigned LEB128 numbers following the entry type byte, which are
240 indices into the \dotdebugaddr{} section that select the beginning
241 and ending addresses. A start/length entry contains one unsigned
242 LEB128 number and a 4-byte unsigned value (as would be
243 represented by the form code \DWFORMdatafour). The first number
244 is an index into the \dotdebugaddr{} section that selects the
245 beginning offset, and the second number is the length of the
246 range. Addresses fetched from the \dotdebugaddr{} section are not
247 relative to the base address. An offset pair entry contains two
248 4-byte unsigned values (as would be represented by the form code
249 \DWFORMdatafour){}, treated as the beginning and ending offsets,
250 respectively, relative to the base address. As in the \dotdebugloc{}
251 section, the base address is obtained either from the nearest
252 preceding base address selection entry, or, if there is no such
253 entry, from the compilation unit base address (as defined in
254 Section 3.1.1). For the latter three types (start/end,
255 start/length, and offset pair), the two operand values are
256 followed by a location description as in a normal location list
257 entry in the \dotdebugloc{} section.
259 This design depends on having an index of debugging information
260 available to the consumer. For name lookups, the consumer can use
261 the \dotdebugpubnames{} and \dotdebugpubtypes{} sections (or an index
262 built at link time based on the information in those sections),
263 which will lead to a skeleton compilation unit. The
264 \DWATcompdir{} and \DWATdwoname{} attributes in the skeleton
265 compilation unit can then be used to locate the corresponding
266 DWARF object file for the compilation unit. Similarly, for an
267 address lookup, the consumer can use the \dotdebugaranges{} table,
268 which will also lead to a skeleton compilation unit. For a file
269 and line number lookup, the skeleton compilation units can be
270 used to locate the line number tables.
272 \section{Split DWARF Object Examples}
273 \label{app:splitdwarfobjectexamples}
275 TBD